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Petite histoire de la literie : du Néolithique à l’Antiquité

Petite histoire de la literie : du Néolithique à l’Antiquité

Ressort, mémoire de forme, latex, mousses,… les caractéristiques de notre literie actuelle sont variées. Elles répondent aux besoins et aux préférences de confort de chacun. Elles sont le résultat de siècles d’évolution. Depuis le Néolithique, les techniques de confection, préférences et habitudes ont beaucoup changé. Voici une petite hitoire de la literie.

 

Premières traces

C’est à la préhistoire que les premières traces de « lit » sont trouvées. En réalité, ce n’était guère plus que des amas de paille et feuilles recouverts de peaux. Cela permettait de s’isoler du sol et d’échapper à l’humidité et aux animaux indésirables vecteurs de maladies comme certains petits rongeurs. Dans certains cas, ces lits étaient même agrémentés de fourrures afin de lutter contre le froid.

 

Egypte antique

Petite histoire de la literie : du Néolithique à l’AntiquitéA l’époque des Pharaons, aux environs de – 3400 avant JC, les Egyptiens construisent leur couchage sur une structure le plus souvent en bois. Les essences utilisées varient de la plus courante comme le bois de pin à d’autres plus luxueuses comme l’ébène. Des lanières de cuir ou de toile servaient de sommier tandis que le matelas était en coton.

Ces lits étaient richement décorés, sculptés et incrustés d’ivoire, d’argent ou d’or. Ils comportaient des appui-têtes pour soutenir les coiffes imposantes et des tabourets qui permettaient de surélever les pieds. Les premiers oreillers et traversins font leur apparition. Non seulement les riches propriétaires de ces lits s’y reposaient pendant leur existence ici-bas mais ils servaient également à les accompagner dans l’au-delà. Ainsi, Toutankhamon en emportant cinq dans son tombeau.

Ces lits étaient l’apanage des puissants. Le peuple devant se contenter de structures plus élémentaires faites de nattes ou de feuilles de palmiers empilées.

 

Grèce

Chez les Grecs, le lit typique était constitué d’un cadre de bois avec une planche à la tête, et des bandes de cuir lacées à travers sur lesquelles des peaux étaient placées. Pour les nantis, les lits se parent de bois précieux, d’ivoire et de métaux nobles comme l’argent et le bronze. Ulysse, héros célèbre de la mythologie grecque, a conçu son lit nuptial à partir du bois d’un énorme olivier. Homère rapporte l’incrustation d’or, d’argent et d’ivoire dans de magnifique lit de bois. A cette époque, c’est également l’apparition de couvertures, matelas et couvre-lits richement brodés ainsi que d’oreillers qui étaient disposés à la tête et au pied du lit.

 

Empire romain

Petite histoire de la literie : du Néolithique à l’AntiquitéAvec les Romains, le confort sera mis au centre des préoccupations. Les plumes sont utilisées comme rembourrage de matelas, tout comme la laine ou le foin. Il était très courant de manger allongé à cette époque. D’ailleurs, pour les plus riches, le lit se multipliait selon les usages : celui qui servait à manger, celui pour dormir, celui pour étudier et travailler, etc.

A cette époque, la literie devient de plus en plus luxueuse : les matières utilisées sont plus fines : cotonnades mais aussi soieries ou fourrures. De même, elles sont décorées avec soin. Pour le peuple, le lit se résume a de simples tapis ou nattes en roseau ou en foin. La laine était beaucoup utilisées tout comme le feutre et le crin.

 

Bien sûr, l’évolution du lit ne s’arrêtera pas en si bon chemin. Au Moyen-Age et plus tard à la Renaissance et l’époque industrielle, sa forme et ses usages vont encore beaucoup évoluer. A suivre !

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